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罗新:古往今来,中亚人怎么称呼中国?

2021年09月08日 20:00 来源于 财新网
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16世纪初,葡萄牙探险家借用了波斯语对中国的称呼,把波斯语的Chin写作葡萄牙语的China,这是China一词最早出现在出版物中
从现有史料看,20世纪之前的中亚各人群,讲波斯语或塔吉克语的,一律称中国为Qin/Chin;讲突厥语的,至少在书面记录中也以Qin指称中国。图/视觉中国

  文|罗新

  今日中亚五个“斯坦”国对中国的称呼都是Khitay,尽管他们的主要语言各不相同,其中只有塔吉克斯坦的主要语言属伊朗语族(Iranic),另外四国的主要语言都属突厥语族(Turkic)。Khitay的语源是Khitan,即建立辽朝的契丹。契丹在北朝中期已活跃于蒙古高原东南缘、华北平原东北缘的长城外地带,历经隋唐,终于在10世纪初建立地跨农业、游牧和森林渔猎区的辽朝,立国长达二百多年。契丹建辽之前,蒙古高原上的突厥帝国与契丹已有密切接触,8世纪的突厥文碑铭提到Khitan。11世纪的中亚史料提到辽朝和西迁的黑辽时写作Khata,高昌回鹘文摩尼教文书把契丹写为Kathai,语源无疑都是契丹。

版面编辑:邓舒方