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用贸易的欲望抑制恶欲|经济学奥德赛⑧

2023年03月25日 08:32
在财产权得到清楚界定的商业社会,人性之中平和的欲望会战胜那些狂暴的欲望
人们最终找到了一种欲望,它相对于其他欲望最为温和无害,这种欲望就是对利益的欲望,对赚钱的欲望,对从事贸易和商业往来的欲望。图:视觉中国

  人是一种极为复杂的造物,从人类历史上演的一幕幕悲喜剧中,我们即可窥到这一点。正如最善于描写人性的英国文学大师威廉·莎士比亚在《一报还一报》中所写:

  但是人哪,骄傲的人,

  掌握到暂时的小小权力,

  立刻忘记了自己玻璃般易碎的本来面目,

  像一只盛怒中的猴子,

  在天神前扮出种种丑恶的怪相,

  让天使为之哭泣。

  因此,千百年来,无论东方还是西方,每一代仁人志士,都在想尽办法去除人性中丑恶的欲念或激情(passions),而保留人性中最美好的善良天使。无论是东方的儒家文化,主张以礼乐文化教化百姓,使之返朴归真,共同造就大同治世,还是西方的基督教文化,要在人间创造天使之城,直至乌托邦文学中充满管制色彩的国家形态,目的都是相同的。然而,不得不说,无论是教化,还是管制,对于人性的改造似乎并未起到很大的作用。到了西方现代资本主义胜利前夕,用某种具体的方式去驯化罪恶欲望的思想似乎已经被彻底放弃,这种转化是通过欲望制衡的精巧原理而完成的。

责任编辑:张帆 | 版面编辑:邓舒方

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李井奎,经济学者,科普作家,著有《大侦探经济学》、《在哈佛看美国》等作品。